Tartan. Modas escocesas.

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El tartan es un tejido de origen escocés hecho a base de un diseño geométrico secuencial de líneas de colores y proporciones variadas que producen una apariencia final en forma de cuadros.

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Antiguamente, la combinación de colores de los tartanes estaba determinada por las tintas vegetales que hubiese disponibles en cada comarca. Es posible que cada comarca tuviese un  diseño propio de tartan; fuese por costumbre, o más bien por razones de disponibilidad local de cierta gama de tintas vegetales, o probablemente por una combinación de las dos razones.

Highland Chief 1 200pxSe piensa que el tartan fue primeramente el diseño textil característico de un territorio, hasta que finalmente en el siglo XIX pasó a ser el textil representativo de la familia o del clan que gobernaba  ese territorio.

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 En el año 1746 el ejército Jacobita, conformado en su mayoría por escoceses de las Highlands, que  apoyaban las pretensiones al trono de Carlos Eduardo Estuardo, conocido como Bonnie Prince Charlie o El joven pretendiente, hijo de Jacobo III,  fue derrotado por las tropas británicas en la Batalla de Culloden, y supuso para la causa jacobita, que defendía la restauración de los Estuardo en el trono británico, la derrota definitiva de la que nunca se recuperó.

Entre las medidas de la posterior represión, el gobierno británico prohibió a los escoceses vestir ropa en tartan bajo pena de prisión o exilio, pues aquel era el modo en el que vestían muchos de aquellos hidalgos rurales montañeses.

Cuando la prohibición de vestir el tartan en Escocia fue abolida en el año 1782, después de 36 años de censura, ya no quedaban restos de los antiguos tartanes. Los antiguos tartanes y telares habían sido destruidos, los viejos tejedores se habían muerto, y toda una generación de escoceses había crecido sin ver ni saber lo que era un tartan.

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 El célebre escritor y poeta del Romanticismo escocés, Sir Walter Scott, fue quien finalmente consiguió establecer el tartan como moderno símbolo nacional escocés.

En ocasión la visita de Estado del Rey George IV a Escocia en 1822, Sir Walter Scott convenció al monarca de “vestir con la ropa de los antiguos Galos” asegurándole que así ganaría el respeto de los hidalgos de las Highlands, que anteriormente habían apoyado al bando Jacobista.

Aunque ya nadie en Escocia vestía tartan desde hacía un siglo, Sir Scott, a cargo de organizar la visita real, produjo rápidamente un manual de instrucciones de cómo vestir “la ropa antigua de las Highlands” y comunicó a todos los invitados de la sociedad escocesa que para asistir a la recepción Real se requería vestir en tartan y kilt. Rápidamente, toda la nobleza escocesa, urbana y rural, empezó una carrera desesperada para encontrar sastres que pudiesen hacer las nuevas prendas a tiempo para poder acudir a la recepción Real, de acuerdo con las especificaciones hechas por Sir Walter Scott.

El teatral evento fue todo un éxito y a partir de esta ceremonia Real el tartan se convirtió  en una moda entre las clases altas escocesas. Las principales familias hidalgas o clanes de cada comarca empezaron a adoptar el tartan como símbolo heráldico-textil de representar su linaje. En el año 1831 se publicó “The Scottish Gael”, el primero libro recopilatorio de -nuevos- tartanes de los clanes escoceses.

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