Corsé de ballenas

… los lados acostillados, arqueados, vellosos, nos presentan esas barbas asombrosas, semiverticales, en forma de cimitarra –unas 300 a cada lado- que cuelgan de la parte superior de la cabeza o hueso de la “corona” y forman persianas. Los bordes de esos huesos tienen fibras pilosas mediante las cuales la ballena cuela el agua y retiene los peces pequeños, cuando avanza con la boca abierta por los mares de brit en busca de alimento.
…Como todos saben, esas mismas “cerdas de puerco”, “espinas”, “patillas”, “persianas”, o como quiera llamárselas, suministran a las damas sus ballenas de corsé y otros ardides para apuntalarlas. Pero hace mucho que ha disminuido la demanda de ese artículo. El hueso tuvo su momento de gloria en tiempos de la reina Ana, cuando el guardainfante estaba en su apogeo. Y así como esas antiguas damas se movían alegres, por así decirlo, entre las fauces de la ballena, en nuestros días corremos con la misma indiferencia hacia las mismas mandíbulas cuando llueve: el paraguas es una tienda sostenida por esos mismos huesos.

Moby Dick Herman Melville

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